Водопад Виктория и парк Чобе

октябрь 2007


- Дай мне шузы.
- как я тебе их отдам, я же в них хожу… 
- тогда дай мне футболку… 
- и футболку не дам, она у меня одна… 
- а кепка?
- кепка мне самой нравится… 
- тогда дай мне хоть что-нибудь… 



Каждый день в городке Виктория Фоллз, в Зимбабве, начинался одинаково. Сначала долго ищу воду, отмахиваясь от назойливых чернокожих мальчишек. Питьевая вода в бутылках такая же редкость, как и магазины, где ее продают. Потом долго жду свой завтрак в единственном кафе на главной улице. Но все по порядку… 

6 октября нас посетил ужас. Именно так - ужас в лице автобуса Интеркейп. Мы расстались с Южной Африкой и Намибией, с небольшими европейскими городками, чистотой и немецкой пунктуальностью в Тсумебе, где прождав лишний час в ночи, сидя на тротуаре, сели в международный автобус южноафриканской компании.

Билеты на этот автобус были куплены сильно заранее, по Интернету, т.к. автобус ходит из Намибии в Зимбабве всего 2 раза в неделю. Купив билеты, мы в самый последний момент узнаем, что автобус идет через территорию Замбии, и нам нужна виза. За три дня до вылета в Африку, наконец получаем и ее. Путаница произошла из-за названия "Виктория Фоллз", куда должен был прийти автобус. Все знают, что Виктория Фоллз - это небольшой городок на водопаде Виктория, расположенный со стороны Зимбабве. Со стороны Замбии таким городком является Ливингстон, который находиться в 11 км от водопада.. Но замбийцы отказываются признавать, что у них возле водопада нет городка, и несколько шикарных отелей на границе, называют то же Виктория Фоллз.

Обещанные 14 часов дороги превратились в восемнадцатичасовую пытку. Грязь, духота и отсутствие воды загнало всех пассажиров в глубокое коматозное состояние. А плохо работающий туалет вообще отбивал охоту просыпаться.

Посредине пути автобус сломался. Полетел ремень компрессора. Сначала чинили его в чистом поле, на какой то заброшенной заправке, среди куч мусора и навоза. Потом, доехав до ближайшего городка, чинили его в мастерской. Всех пассажиров выгрузили на тротуар возле магазина. Поиски хоть какого-то заведения с проточной водой ни к чему не привели. Проходящие мимо чернокожие с удивлением смотрели на бедных белых туристов, сидящих под палящим солнцем прямо на тротуаре… 

Граница Замбии и Намибии оставила большое впечатление. Во первых, не понятно, где надо ставить штампы, везде сараи. Во-вторых весь автобус обыскали. Заставили вскрыть все сумки, чемоданы, рюкзаки. Вытаскивая вещи, таможенники разглядывали их. Европейцы краснели и бледнели, показывая свои таблетки и разные предметы личной гигиены… 

Не доезжая до Ливингстона, всех разбудили и перемыли руки, поливая из лейки. Автобусу вымыли колеса… За 18 часов, один раз… До этого воды не было нигде.

Ливингсон проехали мимо, провожая взглядом свадебные машины, перевязанные разноцветной туалетной бумагой… 

Граница Замбии и Зимбабве. Уже темно. Знаменитый мост через каньон. Отказываемся от такси в Замбии и упрямо тащим свои вещи до границы Зимбабве. Далеко… Кто сказал, что здесь близко???? Это без вещей близко… 

Вопросов по визе нет, шлепают не глядя.

Долго торгуемся с таксистами и за 6 долл едем в "Victoria Falls rest camp and loges".

Заселяемся в 4х и 3х местные домики. 87 и 63 долл соответственно. Из предлагаемого жилья есть еще:
- кемпинг, 8 долл/чел.,
- дормиторий,9 долл/ чел.,
- шале(домик) без удобств,32 долл/на двоих и 23 долл/на одного,
- супер домик с кондеем 116 долл/4 человека и 173 долл/6 человек.

Кемпинг, дормиторий и шале пользуются отдельно стоящими душевыми и туалетами.

В 4х и 3х местных домиках есть две комнаты, кухня без посуды, столовая – гостевая и ванна. Ванна- это отдельная песня. Есть 2 крана- один для правой руки, холодная вода, другой для левой руки, горячая вода. Между кранами 15 см. Ну вы понимаете? Умыться фиг получиться. Сильно пахнет обработкой от насекомых. Во всем домике всего 1 розетка.

При заселении встречаем Степана с форума путешественников. Он заказывает себе тур в парк Чобе. Подключаемся к процессу. Долго выясняем все условия, всех активасов. 

Активных туров много и лучше их продумать заранее, так как брать пакетом и лучше и дешевле. Самой большой проблемной оказывается поездка в Чобе. Мы хотим максимально интересный тур, на 2 полных дня, за минимально заплаченные деньги. Это проживание в кемпинге. И кемпинги все уже заняты. Есть места в лодж, но это очень дорого. Есть вариант поездки на 1 день. Но нам это не подходит. Агент обзванивает фирму за фирмой в Ботсване, и везде получает отказ. Соглашаемся перенести Ботсвану на другие дни, платим за Чобе 380 долл. Набираем других экскурсий.

Вот некоторые:
Helicopter 15 min 90$+5$,
Helicopter 30 min 170$+5$,
Это вертолет. Можно пользоваться фотоаппаратом.
Microlite 15 min 90$,
Microlite 30 min 180$,
Летающая табуретка, брать фотоаппараты нельзя.
Botswana Full Day Chobe 150 $,
Hwanga Full Day 250$,
Elephant Back Ride 100$,
Lion Walk 100 $,
Rhino Drive Zambia 75$+10$ виза,
Bangi Jump 90$ (если прийти на мост, то можно прыгнуть за 50$,а оптом - 100 долл за троих…),
Rafting Half Day 95$,
Canoe Half Day 75$,
Sunset Cruise 35$ (попойка на корабле, под заходящее солнце),
А так же Летающая Лиса - 30 долл, остров Ливингстон - 47 долл. утром и 63 долл. вечером.
И многое другое… 

Цены записаны мною с рекламного плаката, естественно везде нужно торговаться.

Ужинаем в ресторане отеля на 10 долларов. Покупаем там же воду, 1.5 литра за 2 долл. Если бы мы знали, что оставшиеся дни будем бегать искать питьевую воду, то купили бы сразу ящик… 

Ночью гудят комары. Розетка есть только на кухне. Пришлось поджечь спирали, после которых самим то не продохнуть.

На следующее утро разделяемся по экскурсиям. Влад едет на рафтинг, Лиина- летать лисой. Я, Сергей и Олег заказали себе вертолет. Встаем рано и без завтрака едем летать. Стоит это удовольствие 95 долларов. Всего 13 минут. Дорого, но так хочется увидеть водопад с высоты. Договариваюсь с Олегом пользоваться разными объективами. Я надеваю на фотоаппарат объектив 70-200 мм, Олег оставляет 17-85 мм.

Вертолет вмещает 6 человек. Один садиться рядом с пилотом, и 5 человек сзади. Получается, что сзади сидят в ряд 2 человека и 3 человека. Тот кто сидит в середине- самый не везучий. Вернее ему все видно и с одного бока и с другого, но сфотографировать толком он ничего не может. При посадке я была самая шустрая и успела залезть в кабину к пилоту. Обзор- шикарный. Взлетели. Под нами широкая река Замбези. Затем виден водопад. Сухой сезон и водопад не полноводен. Со стороны Замбии вообще почти пересох. Что реально поражает так это извилистый каньон с отвесными стенками,110 метров глубиной.

Летим над каньоном, наклоняясь то одним, то другим бортом. Внизу видим рафтингистов. Вот это да! Понимаем, что это действительно круто и сразу же начинаем жалеть, что не взяли рафтинг.

Стада слонов гуляют по островкам. Красиво! Весь полет 13 минут. Стоит ли он того? Наверное да… 

Приезжаем в отель и делимся впечатлениями. Лина в восторге от летающей лисицы. Заказываем себе точно такой же тур на следующее утро. Летающая лисица- это полет через каньон на тросе, прицепленном у тебя за спиной. Всего 30 долларов и масса эмоций. Главное сделать первый шаг над пропастью.

Опять встречаем Степана. Он идет прыгать с моста.
- если ты нас подождешь, то мы составим тебе группу поддержки. Только хотим поесть… 

Степан соглашается, и мы все вместе идем искать кафе. Конечно, при отелях есть рестораны, но они неоправданно дорогие и еда абсолютно невкусная. Доходим до бистро, расположенного на центральной улице. Толи это кафе для местных, толи для туристов, непонятно. Но запах стоит такой, что быстро от туда убегаем. У прохожего спрашиваем
- где кафе?
- там, там, - машет он нам куда-то.

Идем. В сопровождении местных прилипал. Пытаются продать нам различные деревянные поделки, по цене в 20, 15, потом уже 5 долларов.
- у меня нет денег, я студентка.

Мне не верят и всеми силами пытаются всучить сувениры.
- у меня ничего нет! Все деньги на кредитной карте.
- тогда отдай свою кепку… или футболку… или обувь… 
- все что я имею, надето на мне… 
- тогда отдай нам хоть что-нибудь!
- хорошо, - я поворачиваюсь к мальчишке, - если ты будешь говорить со мной на русском, я буду с тобой торговаться.

Мальчик тут же отстает… 

Немного хочу написать про городок Виктория Фоллз. Городочек очень маленький. Всего несколько сувенирных магазинов, одно нормальное кафе, жалкое подобие ночного клуба, торговый центр, медленно работающий Интернет, банк, 7 elevan, где ничего вообще нет, даже воды, аптека, где нет ничего, но есть вода, огромный рынок сувениров, офис компании Avis, заправка и несколько дорогих отелей. Наш отель Виктория Фоллз кемп и лодж расположен очень удачно.

Отсутствие в магазинах чего-либо и полнейшая нищета местного народа шокирует. Тем не менее белых туристов не трогают, вечером и ночью ходить безопасно. Фотики не вырывают. Пристают- да , но не грабят.

Кафе. В это кафе я приходила все дни, что жила в Зимбабве. Первый раз мы позавтракали не совсем удачно. Хозяин, чернокожий, он же официант. Все делал одной рукой. Второй рукой он что-нибудь почесывал. Одна рука, одна тарелка, одна вилка… Пришел, принес, ушел за другим… Завтрак растянулся на час. И завтрак не дешевый- яичница с беконом и соком-8 долларов. В отеле 10-11. Потом же, приходя в кафе, я четко ставила лимит времени-10 минут. Укладывались в 30… Надо сказать, что проели мы в Зимбабве изрядную сумму денег. Те, кто умел есть всего 1 раз в день, сильно сэкономили.

Разобравшись с едой, идем поддерживать Степана. Все на тот же мост, между Замбией и Зимбабве. Жара стоит офигенная и мы еле плетемся туда 30 минут. Степан бесстрашно прыгает, сразу и уверенно. Он очень этому рад и мы слышим его восторженные крики.

От моста до входа в парк на водопад Виктория 10 минут. Платим по 20 долларов, записываемся в журнале. Водопад прекрасен. Не столь полноводен, как хотелось бы, зато его можно полностью рассмотреть. Вода, брызги… спасительная влага… Радуга сверкает всеми цветами. Красиво!

А вечером была попойка. Именно так. По-английский это называется Sunset Cruise. Это когда на небольшой теплоход набивается много туристов и все пьют без ограничения местные напитки. Закуска то же есть, но она раздается каждому в маленькой тарелочке и хватает ее на один зуб. Считается, что надо смотреть заход солнца над рекой Замбези. Но после 20-го бокала вина, пива и прочего, солнце закатывается самостоятельно. А туристы поют под микрофон русские народные песни… Хе-хе, половина теплохода оказалось поляками. Они быстро вспомнили русский язык и быстро завязали с нами знакомство… 
- а может, еще выпьем?
- а может, еще спаем?

На утро вставать не хотелось… Совсем… Воды опять не осталось. Но сегодня улетают домой Олег и Люда, и я договорилась сходить с ними на водопад еще раз, на восходе. Надо ли говорить, что, придя туда в полседьмого, я увидела необыкновенное чудо. Водопад, в лучах восходящего солнца. Все оттенки розового, красного и желтого. Розовая вода, розовое небо, брызги сияющие розовым перламутром… ! 

Проводив Люду и Олега в аэропорт, первым делом пошла искать воды. Для того, что бы купить бутылку воды за 1 доллар, надо было этот доллар иметь. Я имела только стодолларовую купюру и думала легко ее разменять. Не тут то было! Я хотела именно разменять на американскую мелочь, а не на килограмм замбибвийской бумаги. Занятие оказалось увлекательное и даже утомительное. Часа полтора я бегала по всем отелям, турфирмам и магазинам. Увидев крупную купюру, все только округляли глаза и качали головой. 
- приходите вечером, или даже завтра… - говорили мне в отелях.
- вот блин! неужели сегодня придется кипятить воду на газу, - размышляла я.

Наконец став обладателем мелкой валюты, я в 5-й раза пошла нарезать круги по городку Виктория Фоллз. Теперь в поисках воды в бутылках. Вчера она еще была, сегодня закончилась везде. Воды не было в кафе, ресторанах, заправках, магазинах… 

- сходите в аптеку, - предложили мне.
"наверно я совсем перегрелась, несу чушь, и меня не понимают… "

и с порога
- у вас есть вода?
- да
- давайте, плачу долларами.

Кассир призадумался и сказал:
- даже не знаю, сколько с вас долларов взять… у нас каждый день праздник, местные фантики тают на глазах… 
- может быть, вас устроит один доллар?

Подсчитав что-то на калькуляторе, кассир ответил:
- ну, доллар нас всегда устроит, берите воду… 

Вода… пить… хорошо… 

- Дай мне шузы.
- как я тебе их отдам, я же в них хожу… 
- тогда дай мне футболку…
- и футболку не дам, она у меня одна… 
- а кепка?
- кепка мне самой нравится… 
- тогда дай мне хоть что-нибудь… 
- послушай, гайс, приходи завтра. Завтра я улетаю и оставлю тебе на память и шузы, и шорты, и еще что нибудь… 

Во второй половине дня у нас была запланирована поездка на остров Ливингстон, что находится на стороне Замбии. Увидев с вертолета, что в Замбии совсем мало воды, я даже ехать не хотела. Про остров Ливингстон было мало информации, только небольшая фотография в интернете, которую разыскала Лина. Там молодая парочка купалась в реке Замбези на краю водопада.
- все равно воды нет, где мы там будем купаться? Может, заменим на что-то другое? - я все отговаривала Лину и Сергея. Этот тур мы купили втроем.
- поздно уже, деньги ушли в Замбию, - отвечали они мне.
"Ну что ж, попаду на 100 долларов, раз ничего уже не вернуть", уныло думала я… 

В три часа нас забрали и повезли в Замбию. Визу поставили на границе, за 10 долларов. Сказали , что едем на несколько часов. В паспорте шлепнули огромный штамп с надписью -"трип". 

Привезли к дорогому отелю "Ливингстон". Пока ждали гида, выпили по бокалу пива, аж 3 доллара! Затем нас и еще 6 человек, гид собрал вместе и толкнул речь. Из сказанного поняли, что едем куда надо, и там будет ужин "при свечах"… 

Честно говоря, не ожидала такого увидеть. Осмотрев окрестности, нам предложили раздеться и всю фото-видеотехнику отдать гидам. На одного гида-4 человека. Всего 2 группы.

А вот далее… 

Далее, мы похлебывая замбезийской водички, поплыли к краю водопада! Вах, здесь же течение!
- берите от водопада вверх и плывите, - кричал нам чернокожий гид.
- сил бы хватило… кхе… кхе… 

Гиды же, делающие свою работу каждый день, настолько ко всему привыкли, что опережая нас, бежали по самой кромке водопада! Со всем нашим драгоценным фотоаппаратами! С объективами по штуке баксов… 
- кхе-кхе… 

Вот здесь и наступает кульминация этого тура. Подплыв к самому краю водопада,попадаешь в естественный бассейн. В бассейне нет течения и можно расслабиться и спокойно посмотреть вокруг.

Красота!

- если ты хочешь, - обращается ко мне чернокожий гид, - я подержу тебя за ноги и ты заглянешь за край водопада?
- хочешь?
- нет, пожалуй, адреналина и так хватит! А сама думаю "фиг его знает, не удержит еще, а потом скажет-несчастный случай......"

Тем не менее, одна дамочка согласилась и посмотела за край водопада... а я посмотрела на нее.....издалека....

После заплывов и заныров, вернулись обратно той же дорогой. Там где было мелко шли цепочкой, взявшись за руки.

Помолчав у памятника Ливингстон, отправились ужинать. Для этого нам накрыли на острове большой стол,закуски разные, выпивка на любой вкус. Хорошо так! Душевно! В общем, всем рекомендую.

Утром оставляем все ненужные вещи в камере хранения отеля. Бронируем себе еще одну ночь, домик на четверых и шале для одного .В 7.30 на микроавтобусе выезжаем в Ботсвану. Нашими попутчиками стали еще пара немолодых американцев. Они, так же как и мы, путешествуют по югу Африки и живут в гестхаусах. Наш тур в Ботсвану стоит 380 долларов и включает в себя 2 водных сафари по реке Чобе, 2 сафари по земле , проживание в палатках и еду.

От Виктории Фоллз до границы Ботсваны примерно 70 километров , и еще несколько км до Касанэ. На границы все просто, русским виза не нужна. Заполняются бланки и ставятся печати. Разглядывая плакат въездных виз на границе, я не увидела ничего про русских, зато про Белоруссию там было написано четко- виза нужна. Тем не менее, не очень обращая внимания на Ольгин белорусский паспорт, визу поставили и ей. 

По ту сторону границы увидели отличные дороги, хорошие дома и маленькие фермочки, зеленые огороды (!,впервые за все время поездки) и много зелени вдоль реки Чобе.

На берегу реки нас формируют в группы. В лодку к пяти русскоговорящим подсаживают еще семь англоговорящих. Это наши попутчики на ближайшие 2 дня. Долго зачем то выясняют, кто на каком языке говорит, потому как гид у нас все равно англоговорящий.

Лодка, она же широкий железный бот, имеет плоское дно и моторчик для удобства. 

Шок от увиденного количества животных и птиц наступает почти сразу .Главное отличие от парка Этоши- это разнообразие видов. Птицы разных окрасов, размеров, форм, летают ходят, гнездятся… 

Бегемоты, крокодилы, буйволы, слоны, обезьяны, копытные. Все занимаются своим делом, и никто никому не мешает.

Звери подпускают очень близко, иногда на 2-4 метра.Только к бегемотам мы не решаемся приблизиться. Во первых, потому, что там мелко и лодка сядет на дно, во вторых,потому что бегемоты опасны и могут напасть.

К обеду становится очень жарко и со всех пригорок начинают спускаться слоны на водопой. Небольшие стада, по 15-20 слоних со слонятами, виднеются то тут, то там. Взрослых самцов и "юношей" изгоняют из стада и они пасутся отдельно. Так и наблюдаем- с одной стороны реки стоят взрослые и молодые самцы, с другой стороны купаются слонихи и слонята .

Через 2 дача после водной прогулки пересаживаемся на сафарийные джипы и едем в кемпинг.

На суше зверей видим существенно меньше, но это только потому, что уже полдень и очень жарко. Многие животные спасаются от зноя в тени деревьев.

Нас в джипе 12 человек, это один кемпинг. Приезжаем в это кемпинг и занимаем палатки, осматриваемся. Да- уж… Простые палатки с дырами для комаров( в моей палатке не плотно закрывались молнии), внутри матрац с одеялом и вполне чистым бельем. Возле палатки стоит самодельный умывальник, куда уже успели налить 2 кружки воды. В стороне стоит военно-полевой туалет, сооруженный из плащ палатки и пару веточек. Больше нет ничего… Вообще ничего. В том смысле, что нет загородки от зверушек, нет воды для дополнительного умывания, нет электричества. Оказывается , что весь кемп мы привезли с собой. Т..е. оборудование приехало чуть раньше и двое рабочих успели все установить и приготовить нам обед.

Обед был очень неплохой, паста с сыром и чай. Наевшись, завалились отдыхать, кто где смог. В палатках очень жарко, наверно под +50. Под деревом немного получше. Но чувствуешь себя тем самым слоном, которому так хочется на реку Чобе… 

За два часа до второго сафари успела почистить фотоаппарат от пыли и песка. В 4 вечера выдвинулись на вечернее сафари. Катаемся по парку.
- жирафы! - кричит нам гид.
- куду! Слоны!

Но нам это уже не интересно. Все это мы видели в Намибии, аж целых 15 дней, а в парке Этоша фотографировали с 2-х метров. Мы хотим кошачьих. Любых и в любых количествах. Хоть львов, хоть гепардов.
- а где же гепарды?
- гепардов здесь нет, они на другом конце парка. Для того что бы их увидеть, надо обогнуть парк и еще ехать довольно долго… 
- а где же львы?
- надейся, друг мой, и не теряй надежды… 

И мы надеемся, прочесывая парк вдоль и поперек.

Обезьяны, бородавочники, зебры, куду, слоны и огромные стада буйволов… 

Есть все, как в парке Эдем, но нет львов… 

Через три часа солнце село. Красиво так село. Львов так и не нашли. Разочарование. В полной темноте возвращаемся в кемпинг и на последок на дороге видим двух гиен. Гиены с любопытством смотрят на нас, а мы смотрим на их горящие в свете фар глаза… 

В кемпинге нас ждет хороший ужин с вином, костер и вечерние посиделки.

Опрыскиваю себя с ног до головы всеми мазями и спреями. Потому как имею такую особенность, как быть покусанной среди других.. Из десяти всегда окажусь единственной… Боязнь найти малярийного комара приводит к тому, что облившись спреями, долго чихаю… 

- у вас в Чобe, есть малярия? - спрашиваем гида.
- нет, - качает он головой, - вот в Этоше ее полно, а у нас ее нет… 

Молча переглядываемся. До этого, в Свакопмунде, в аптеке, нам сказали как раз все наоборот.

- ночью, пожалуйста, не выходите из палаток, - говорит всем гид, - потому как могут прийти звери. Если увидел льва - стой, и не двигайся. Если бежишь - молись… 
- интересно, а как в туалет сходить, если он находится в 100 метрах?
- лучше спать… 


Отличнейший ужин, душ в виде бака с водой на дереве и ранний отбой. Завтра встаем рано и едем на утреннее сафари.

Подъем в 6 утра. Легкий перекус в виде яблока, йогурта и чая. Садимся в сафарийный джип и едем по парку. Через 2 часа двоих из группы надо отвезти к воротам парка, их трип закончился( стоил он у них 220 долларов). Поэтому немного нервничаем, так как пока будем всех развозить, и день пройдет.

Едем медленно. Рейнжер внимательно смотрит на следы. Вдруг заметив что-то на песке, он сильно возбудился.
- что там? Кто там? - наперебой спрашиваем мы гида.
- леопард… и он здесь недавно проходил… 

Чем дальше мы ехали, тем свежее становились следы, а рейнджер, кажется, совсем забыл про туристов ,выслеживая леопарда. Выехали на берег реки Чобе и остановившись, выключили двигатель. Смотрим. Рядом стоит антилопа и очень нервничает. Вдруг подпрыгнув, она стремглав бросилась наутек. В тот же миг мы увидели леопарда. Красивый, упитанный леопард переходил дорогу, прямо перед машиной. Спустившись к воде он залег в ложбинке. Рейнжер облегченно вздохнул, теперь мы могли приблизиться к нему очень близко.

Это было фантастическое зрелище! Леопард пил воду в 15 метрах от нас, а потом поднялся на пригорок и мы могли рассмотреть его полностью. Поразили его глаза, янтарного цвета.

Через 30 минут леопард встал и пройдя в трех метрах от машины, залег в кустах. Уф… 

Счастливые едем дальше, вдоль берега высохшего притока. Через какое-то время нас ждет еще сюрприз - прайд львов лежит под деревом. Две взрослые самки и 7 котят лежат на песке и не обращают внимания на подъезжающие машины. Наш гид нам рассказал, что эти две самки ушли из большого прайда и сами растят котят. При этом, одна охотится, а вторая всегда сторожит семейство.
- когда мокрый сезон и много пищи, львы образуют большие прайды, до 40 особей. Когда наступают плохие времена, и все вокруг высыхает, львы разбиваются на маленькие прайды, так им легче выжить.
- а где лев–то? Тут одни самки… 
- папа-лев всегда сторожит территорию, и увидеть его не легко. У одного льва бывает до 2-3 прайдов в подчинении. Он приходит к ним только для спаривания.

Котята очень забавные. Наблюдать за ними - одно удовольствие! У одной взрослой самки видим радиоошейник. Ну и хитрец, наш рейнджер. Где находятся львы он знал все время, но не привозил нас к ним специально, так сказать, поддерживал интерес… 

Через 300 метров замечаем еще львиц. Это взрослые самки из другого прайда. Котят поблизости не наблюдается. Они, наверно, еще молоды, и только образовали группу. Львицы с удовольствием доедают пойманное ими ночью копытное. А наевшись и раздувшись по бокам, отползают под кусты.

За львами можно наблюдать часами, но у нас нет столько времени - двоих туристов уже ждет транспорт на выезде из парка. Оставляем их там, а сами возвращаемся в кемпинг. На проносящихся мимо копытных и жирафов никто не обращает внимание. Только выскакивающие из под колес туканы вызывают улыбки.

В кемпинге ланч и двухчасовой отдых. Собираем вещи. У нас еще одно сафари, а потом мы едем в Зимбабве. Полтара часа кружим по парку, и видим все тех же животных. Полдень. Жарко. Все зверушки попрятались под деревья в теньке. Пересаживаемся опять в катер и едем по реке Чобе.

Мы совершенно точно уверены, что ничего больше нового не увидим. Нас просто везут обратно.И мы ошиблись!!! Мы не просто увидели, мы получили такое удовольствие! и одновременно шок!

Стада слонов! Не стадо, а стада! Много. Слоны повсюду. Маленькие и большие, одиночные и группами- они все тянулись к реке. Сосчитать их не возможно, потому как они везде, до самого горизонта.

Кто-то переплывает реку, кто-то купается, дерется, щиплет траву, обсыпается пылью, отдыхает в теньке. Много маленьких слонят. Они очень забавные, и не всегда могут устоять на ногах, заваливаются в грязь.

Такого количества слонов мы и не думали увидеть. Слоны подпускали очень близко и мы с удовольствием наблюдали за ними. Но при нашем приближении, маленькие слонята всегда оказывались в центре стада и крупные слонихи их прикрывали.
- этому малышу всего 3 недели, - говорит нам гид.
- какой он маленький! И так интересно сосет молоко!

Насмотревшись на слонов, просим гида показать нам близко гиппопотама, и типа "можно расходиться". Остальные звери нам уже не интересны, мы пересытились информацией.. 

Подплываем близко к одному бегемоту. Гиппо посмотрел на нас хитро и не долго думая ринулся на катер. Наш гид как дал деру! Больше не оглядываясь на бегемота!

Последний сюрприз ждал нас перед самым окончанием сафари - мы увидели большое стадо бегемотов, вылезших из воды. Под 80 штук… Небольшой островок посреди реки Чобе был забит бегемотами, которые активно жевали траву. Вот это зрелище!

В 15.30 высадились у какого то лоджа и первым делом побежали умываться. Вода… много… хорошо… 

На полпути к границе, заехали в супермаркет. Это вам не Зимбабве, это цивилизация. В магазине есть все!. Купила за 2.5 долл готовый ужин- кура гриль и крупа.

Ботсвана провожала нас прохладой, мелконакрапывающим дождиком и раскатами грома.

Парк Чобе нам очень понравился.

Последний день в Зимбабве развлекалась тем, что меняла доллары на евро, по курсу 1 к 1, ходила по сувенирным магазинам , пила кофе в любимой кафешке, и просто ничего не делала.

В кафе пошла перекусить и прихватила с собой мягкий туристический ковкик. Коврик не вынес испытание поездкой, и ребята решили его выкинуть. А я решила обменять его на что-нибудь. До этого, мои попутчики лихо наменяли себе масок, статуэток и разных поделок, отдавая в обмен что-то уже ставшее не нужным- например, канистру из под бензина. Процесс обмена долгий и увлекательный. Местному народу нужно все, но просто менять они не хотят. Обмен с доплатой - вот их условие… Моя же задача была в том, чтоб доплату сделать как можно меньше.

Купив немного сувениров и обменяв коврик на завтрак, я прошлась по небольшому городку Виктория Фоллз. 

Уже через 2 часа мы вылетаем в ЮАР, а оттуда домой. Поэтому я уже не отмахиваюсь от уличных приставал, и на слова:
- подари мне хоть что-нибудь!

я отвечаю:
- приходи к отелю через час, я отдам тебе все, что мне не нужно.

28 дней путешествия закончились, и я сажусь в такси до аэропорта, перед этим отдав свои шузы местным мальчишкам. 

До свидания, Африка! Сюда мы обязательно вернемся…

Роготнева Виктория